• Wolfgang Gründinger

Brauchen wir die Atomkraft?

Aktualisiert: 8. Aug.


Atomkraft ist teuer, benötigt ewige Bauzeiten, und die Endlagerung des Mülls ist ungelöst. Angeblich neue Reaktortypen und neue Verfahren sind nicht wirklich neu. Weltweit ist Atomkraft auf dem Rückzug und kann wenig zum Klimaschutz beitragen. Atomkraft ist schlichtweg keine pragmatische Lösung, sondern Ideologie.


Die Klimakrise ist eine Menschheitsaufgabe. Alles, was CO2 vermeidet, muss daher als Option auf den Tisch. Daher ist auch Atomkraft neuerdings wieder diskutiert.


Ich habe keine ideologischen Vorbehalte gegen Atomkraft. Aber sie ist einfach nicht pragmatisch.


Atomkraft ist teuer


Neue Atomkraftwerke sind teurer als Solar und Wind, teils sogar deutlich teurer. Die US-Investmentbank Lazard schätzt die Produktionskosten neuer Atomkraftwerke auf 131 bis 204 US-Dollar pro Megawattstunde (MWh). In dieser Zahl noch nicht berücksichtigt sind die Kosten für den Rückbau der Atommeiler, die Entsorgung bzw. Endlagerung radioaktiver Abfälle, wartungsbedingte Investitionsausgaben, und staatliche Haftungsgarantien oder andere Subventionen.


Zum Vergleich: Windkraftanlagen kosten nur 26 bis 50 Dollar pro MWh, Solar-Freiflächenanlagen nur 28 bis 31 Dollar, und Solar-Dachanlagen 67 bis 221 Dollar. Im Unterschied zur Atomkraft handelt es sich hier um bereinigte Gestehungskosten, also ohne staatliche Subventionen.


Während Solarstrom heute um 90% billiger und Windstrom um 70% billiger ist als 2009, wurde Atomstrom um 33% teurer.


Quelle: Lazard. Grafik: World Nuclear Industry Status Report 2021


Die Internationale Energie-Agentur (IEA) schreibt 2020: "In Europe, both onshore and offshore wind as well as utility scale solar installations are competitive to gas and nuclear energy." Die Kosten für Atomkraft liegen demnach in Europa bei 71 US-Dollar pro MWh, für große Solaranlagen nur bei 50 US-Dollar (jeweils Median-Durchschnitt).


Und der UN-Weltklimarat schreibt 2022: "Die Kosten für verschiedene Erneuerbaren Energien und Pkw-Batterien sind gefallen" - und zeigt diese eindrucksvolle Grafik:


Quelle: IPCC 2022



Auch im sonnenarmen Deutschland sind Solar und Wind längst billig. Dach-Solaranlagen produzieren in Deutschland zu Kosten von 5,81 bis 11,01 Euro-Cent pro Kilowattstunde (kWh), Freiflächen-Solaranlagen sogar zu nur 3,12 bis 5,7 Cent, so das Fraunhofer Institut. Wo es mehr Sonne gibt, ist Solarenergie unschlagbar: In Saudi-Arabien kostet sie 0,9 Cent pro kWh, in Portugal 1,2 Cent.


Atomkraft funktioniert nur da, wo der Staat als Geldgeber einspringt. Der französische staatliche Atomkonzern EDF steckt mit 45 Milliarden Euro tief in den Schulden, obwohl er von der Regierung hofiert wird. Die Modernisierung der maroden Atomkraftwerke soll nochmal 45 Milliarden kosten, für Rückbau und Entsorgung sind weitere 60 Milliarden veranschlagt. Private Investoren lassen lieber die Finger von Atomkraft. Sie ist schlicht wirtschaftlich zu riskant.


Atomkraft ist schlichtweg zu teuer. Urteil: ökonomisch ineffizient.


Am besten erklärt es Christian Lindner selbst:


Der Bau von Atomkraftwerken dauert ewig


Man stelle sich vor, wir wollten ein neues Atomkraftwerk in Deutschland bauen. Wie lange würde es dauern, bis das erste gebaut wäre?


Der Planungs- und Genehmigungsprozess eines Windrads dauert im Durchschnitt vier bis fünf Jahre, manchmal auch sechs. Olaf Scholz war im Wahlkampf 2021 daher sehr bemüht, zu versprechen, die bürokratischen Genehmigungsverfahren von sechs Jahren auf sechs Monate verkürzen zu wollen.


Ein Atomkraftwerk ist aber, nun ja, kein Windrad. Wie lange würde es dauern, bis der Bau beginnen kann? Sechs Jahre wie bei einem Windrad? Oder, weil es größer und umstrittener ist: doppelt so lange, also 12 Jahre? Oder dreimal so lange?


Wie lange würde dann der Bau dauern? Wohl kaum lediglich ein paar Wochen wie bei einem Windrad oder großen Solarpark. Eher: 10, 15, vielleicht 20 Jahre.


Die Erfahrungen im Ausland sind jedenfalls ernüchternd.


Der Reaktor-Neubau im französischen Flamanville wurde 2007 begonnen und wird wohl nicht vor 2023 in Betrieb gehen - elf Jahre später als ursprünglich geplant. Zugleich haben sich aber die Kosten von 3,4 Milliarden auf 19,1 Milliarden Euro verfünffacht.


Der neue Reaktor im finnischen Olkiluoto wird seit 2005 gebaut und soll im Sommer 2022 endlich den kommerziellen Betrieb aufnehmen - mehr als zehn Jahre später als geplant. Die Kosten explodierten zugleich von drei auf zehn Milliarden Euro. Atomkraft ist ein Milliardengrab.


Für kostspielige Abenteuer sollten wir keine Zeit und kein Geld vergeuden.


Deutschland exportiert Strom nach Frankreich


In der Bilanz importieren wir keinen Atomstrom aus Frankreich. Stromhandel ist normal und in einem europäischen Verbund auch gewollt und unvermeidbar. Netto exportieren wir aber 6,5 Terrawattstunden (TWh) Strom nach Frankreich - und nicht umgekehrt.


Das Land, aus dem wir tatsächlich sehr viel Strom netto importieren, ist ein ganz anderes: Dänemark. Ein Land ohne Atomkraft, aber mit viel Wind. Hier importieren wir 9 TWh netto.



Quelle: Fraunhofer ISE




Atomkraft ist weltweit auf dem Rückzug


Atomkraft ist weltweit auf dem Rückzug - selbst in Ländern, die traditionell auf Atomkraft setzen.


Frankreich will zwar bis 2050 sechs Reaktoren neu bauen, weitere acht werden geprüft. Aber heute laufen in Frankreich 56 Atomkraftwerke. Die sind 2050 alle veraltet und schrottreif.


Frankreich setzt massiv auf Wind und Solar, und will 50 Offshore-Windfarmen bauen, die Windenergie an Land verdoppeln und die Solarenergie verzehnfachen.


China betreibt zwar 54 Atomkraftwerke und baut 19 neue. Aber selbst damit liefert Atom derzeit weniger als 5% der gesamten Stromproduktion, und die Regierung blieb deutlich hinter den selbst gesteckten Ausbauzielen zurück.


Stattdessen setzt China voll auf erneuerbare Energien: Wind und Solar lieferten dort 2020 mit ca. 9% der Stromproduktion fast doppelt so viel Energie wie Atom. Allein im Jahr 2020 baute China eine zusätzliche Leistung von 50 Gigawatt Solar und 72 Gigawatt Wind. Zum Vergleich: In Deutschland waren insgesamt 54 Gigawatt Solar und 63 Gigawatt Wind installiert - das heißt: China baute in nur einem Jahr ungefähr die gesamte Leistung Deutschlands dazu. Die Hälfte des gesamten weltweiten Zubaus erneuerbarer Energien fand 2020 in China statt.


In globaler Betrachtung hat Atomkraft ihre besten Tage hinter sich: 1996 trug sie noch 17,5% zur weltweiten Stromerzeugung bei, im Jahr 2020 waren es nur noch 10,1%. Und der Trend zeigt weiter nach unten.


Von einer nuklearen Renaissance ist nichts zu spüren. Was wir stattdessen weltweit erleben, ist eine Solare Revolution.


Atomkraft kann nur wenig zu Klimaschutz beitragen


Die meisten heutigen Atomkraftwerke sind bald schrottreif sind und müssen ersetzt werden, und der Bau neuer Atomkraftwerke läuft weltweit eher schleppend. Schon daher kann Atomkraft wenig zum Klimaschutz beitragen. Und muss es auch nicht: Denn es gibt genug Sonne und Wind.


Der UN-Weltklimarat (IPCC) untersuchte in seinem Report 2018 den Beitrag der Atomkraft für 90 verschiedene Pfade, um das 1,5°-Ziel einzuhalten. Das Ergebnis: "Nuclear power increases its share in most 1.5°C pathways with no or limited overshoot by 2050, but in some pathways both the absolute capacity and share of power from nuclear generators decrease."


In Zahlen: Im Median-Durchschnitt steigt der Anteil der Atomkraft an der weltweiten Stromerzeugung um 71% bis 2050 gegenüber 2020, im hohen Szenario um 497% (also eine Verfünffachung), im niedrigen Szenario sinkt er dagegen um 64%. Klimaschutz geht also auch ohne Atomkraft.


Zum Vergleich: Solar und Wind legen zugleich um 2631% zu (Median), im hohen Szenario sogar um 16.966%, im niedrigen Szenario um 523%.


Im neuen IPCC-Report 2022 stellt der UN-Weltklimarat fest: Wind und Sonne haben mehr Potenzial und sind günstiger als Atomkraft.

Quelle: IPCC 2022



Die Internationale Energie-Agentur (IEA) legte im World Energy Outlook 2021 ebenfalls ein Szenario für Null-Emissionen bis 2050 vor. Demnach müsste sich die weltweite Atom-Kapazität bis 2050 gegenüber 2020 verdoppeln. Der prozentual Anteil der Atomkraft an der weltweiten Stromerzeugung bleibt aber nahezu konstant, weil der Strombedarf insgesamt steigt und andere Energien noch schneller wachsen: Der Atomstrom-Anteil steigt nur von 13% auf 16%, während Solarenergie von 1% auf 23% zulegt, Wind von 2% auf 24%.


Die IEA kommt dabei nicht ohne Warnung aus: Im Jahr 2040 werden 40% der Atomkraftwerke in Gebieten mit gefährdeter Wasserversorgung stehen. Wegen fehlender Kühlung birgt das Risiken für die Betriebsfähigkeit der Anlagen. Schon jetzt muss Frankreich in heißen Sommern immer wieder Atomkraftwerke herunterfahren, weil das Wasser für die Kühlung knapp wird.


Atomkraft kann zwar durchaus einen Beitrag zum Klimaschutz leisten. Dieser Beitrag ist aber eher bescheiden - wenn überhaupt.



Neue Reaktortypen sind gar nicht so neu


Neue Reaktortypen (wie Kleinreaktoren in Modulbauweise, sogenannte “small modular reactors”) gibt es zwar. Sie sind aber nicht grundlegend neu.


“Vielfach handelt es sich um seit Jahrzehnten bekannte Überlegungen, die sich aus wirtschaftlichen oder sicherheitstechnischen Gründen nicht durchsetzen konnten. Bei anderen handelt es sich um Konzeptstudien, die bisher nie großtechnisch erprobt wurden und somit aus sicherheitstechnischer Sicht noch gar nicht bewertbar sind”, sagt Wolfram König, Präsident des Bundesamtes für die Sicherheit der nuklearen Entsorgung.


Hinzu komme, so König: “Von den häufig ins Feld geführten kleinen Reaktoren müssten weltweit mehrere 1.000 bis 10.000 Reaktoren neu gebaut werden, nur um auf den Anteil der Energieerzeugung zu kommen, der heute von den weltweit 400 Reaktoren produziert wird. Das entspräche dann rund 10 Prozent des weltweiten Energieverbrauchs – immer noch zu wenig, um einen spürbaren Akzent bei der CO2-Reduzierung zu setzen.”


Immerhin: Kleinere Reaktoren "von der Stange" könnten die Bauzeit- und Kostenprobleme der Atomkraft mildern, wie auch die IEA schreibt. Das wäre immerhin ein kleiner Beitrag zur Energieversorgung vor allem in Ländern, die Erfahrung mit Atomkraftwerksbauten haben, wie vor allem China.



Entsorgung radioaktiven Mülls ungelöst


Die Entsorgung des radioaktiven Abfalls ist bis heute ungelöst.


Das weltweit einzige Endlager ist derzeit in Finnland im Bau - und soll hunderttausende Jahre halten. Ob man das schafft, werden unsere Nachkommen feststellen müssen.


Das deutsche Endlager im niedersächsischen Asse hat jedenfalls den Test nicht bestanden ((in diesem Fall für schwach- und mittelradioaktive Abfälle). Asse hielt nur für wenige Jahrzehnte dicht. Jetzt muss der Atommüll aufwendig geborgen und neu entsorgt werden. Was natürlich Milliarden kostet.


Als Lösung wird oft die sogenannte Transmutation gepriesen: eine Technologie, die Plutonium und andere radioaktive Elemente “zerlegt” und die Halbwertzeit auf wenige hundert Jahre reduzieren könnte (statt 24.110 Jahre, der “normalen” Halbwertzeit von Plutonium-239). Ein Endlager müsste dann nicht mehr hunderttausende Jahre sicher sein, bis die lebensgefährliche Strahlung abgeklungen ist, sondern nur noch ein paar tausend Jahre. Das ist zwar auch schon lange (einmal von heute bis mindestens zu Christi Geburt), aber immerhin.


Wolfram König, Präsident des Bundesamtes für die Sicherheit der nuklearen Entsorgung, spricht von einem “Wunderwerk der radioaktiven Abfallbeseitigung” - allerdings ist dies eher abfällig gemeint. Die Kommission Lagerung hochradioaktiver Abfallstoffe hat sich letztlich gegen die Technologie entschieden: zu teuer, erst in 40 bis 50 Jahren praktisch verfügbar, zu energieaufwendig, und selbst dann eher eine Linderung der Endlagerung als eine wirkliche Lösung.



Eine Laufzeitverlängerung ist nur mit Müh und Not machbar


Wenn neue Atomkraftwerke keinen Sinn machen, sollten wir dann wenigstens die Laufzeit bestehender Atomkraftwerke verlängern?


Die letzten drei Atomkraftwerke in Deutschland gehen Ende 2022 außer Betrieb. Diese Entscheidung wieder rückgängig zu machen, könnte allenfalls von der Politik erzwungen werden. Unternehmen brauchen Planungssicherheit und können nicht einfach von heute auf morgen die Laufzeiten von Atomkraftwerken verlängern. Kein Atomkraftwerksbetreiber will das, und kein privater Investor würde hierfür Geld ausgeben. Es gibt einfach keinen Atomkraftwerksbetreiber, der freiwillig die Laufzeiten verlängern würde - es sei denn der Staat zahlt kräftig drauf.


Die AKW-Betreiberin Preussen Elektra (eine E.on-Tochterfirma) teilte mit: Neue Brennstäbe zu beschaffen, um die AKWs länger am Netz zu lassen, würde über anderthalb Jahr dauern. Der Atomkonzern RWE erklärte: "Die genehmigungsrechtlichen und technischen Hürden für eine Verlängerung wären allerdings sehr hoch."


Der Ökonom Prof. Christian von Hirschhausen von der TU Berlin kommentierte laut Handelsblatt: Die Kosten einer Laufzeitverlängerung durch Genehmigungsverfahren, Personal und Sicherheitsüberprüfungen seien "völlig unrentabel". "Der Staat müsste Abnahmegarantien oder Mindestpreise für den Strom übernehmen", so das Handelsblatt: "Alle Risiken und Kosten lägen beim Staat."


Außerdem müsste man sich erstmal nach neuen Lieferanten umsehen, so der Atombetreiber Preussen Elektra: "In den letzten Betriebsjahren unserer Kraftwerke haben wir das für die Brennelemente benötigte Uran aus Kasachstan und Russland sowie in geringen Mengen aus Kanada bezogen."


In anderen Ländern, wo noch mehrere Atomkraftwerke länger laufen, sind dagegen durchaus längere Laufzeiten im Rahmen einer Güterabwägung prinzipiell denkbar. Das (zwar geringe, aber im Eintrittsfall potentiell verheerende) Risiko schwerer Unfälle steigt dann allerdings ebenso wie die Menge des Atommülls. Und auch die Kosten für Wartung und Inspektion steigen entsprechend.



Update: Atomkraft hilft wenig in der Gaskrise


Atomkraft hilft auch fast gar nicht bei der Unabhängigkeit von Russland. Denn: Gas wird für Wärmeerzeugung und Industrie genutzt - und kaum für die Stromerzeugung.


Ein sogenannter Streckbetrieb wäre prinzipiell vorstellbar. Gemeint ist damit die Ausnutzung der bestehenden Brennstäbe über einige Monate hinweg, ohne aber neue Brennstäbe zu beschaffen.


Die Umsetzung ist allerdings alles andere als einfach, sondern erfordert gewaltige Anstrengungen bei der organisatorischen Umsetzung und bei der Gewährleistung des sicheren Betriebs. Ein Weiterbetrieb der AKWs ist nur möglich bei Abstrichen bei der Sicherheit.


In einem gemeinsamen Protokoll eines Gesprächs mit Bundeswirtschaftsminister Robert Habeck von Anfang 2022 halten die Atomkonzerne E.on, RWE und EnBW fest: Eine Laufzeitverlängerung sei "nur sinnvoll, wenn entweder die Prüftiefe der grundlegenden Sicherheitsanalyse verringert würde und/oder auf weitere Nachrüstungsmaßnahmen (...) verzichtet würde."


Wolfram König, Präsident des Bundesamtes für die Sicherheit der nuklearen Entsorgung, sagt hierzu: "Die Abfallmengen werden sich bei einem Streckbetrieb mit bereits genutzten Brennelementen nicht erhöhen. Aber es geht nicht nur um das Umstellen eines Schalters. Jede Laufzeitverlängerung, egal ob Streckbetrieb oder befristete Verlängerung, bringt weitere Herausforderungen mit sich. Im Atomgesetz sind zahlreiche sicherheitstechnische Aspekte formuliert, etwa die Periodischen Sicherheitsüberprüfungen, die zuletzt 2009 stattfanden, und nur wegen des nahenden Abschaltens 2019 nicht mehr erfolgen musste." (Tagesspiegel Background, 8.8.2022)


Ein TÜV-Gutachten bescheinigte den AKWs zwar, dass ein Weiterbetrieb sicher sei. Allerdings: Das Gutachten ist nur drei Seiten lang und war schon nach einer Woche fertig. Das für Reaktorsicherheit zuständige Bundesumweltministerium erklärte daher, "dass die TÜV-Stellungnahme und die Schlussfolgerungen daraus nicht im Einklang mit höchster Rechtsprechung, geltenden Vorschriften & Maßstäben der AKW-Sicherheit stehen".


Wolfram König kommentiert das TÜV-Gutachten: "Mich hat es erstaunt, dass ein Sachverständiger eine Bewertung trifft, die erst auf Grundlage z.B. der noch zu erbringenden Periodischen Sicherheitsüberprüfung und entsprechender Betreibernachweise möglich wäre. Sicherheitsgarantien für die Zukunft ohne entsprechende Nachweise abzugeben, ist mehr als mutig und entspricht auch nicht dem internationalen Standard nach dem Sicherheitsbewertungen im Atombereich vorgenommen werden."


Ein Laufenlassen der AKWs - sogar wenn es nur im Streckbetrieb wäre - würde den Staat zudem stark belasten. Denn die Profite würden privatisiert, die Lasten sozialisiert, so König: "Außerdem haben die Betreiber gegenüber der Bundesregierung zum Ausdruck gebracht, dass sie im Falle eines von der Politik gewünschten Weiterbetriebs die damit verbundenen Risiken nicht übernehmen würden – der Staat würde also haften müssen. Auch die finanziellen Mehrkosten der Laufzeitverlängerung würde der Bund stemmen müssen."


In der Gaskrise kann Atom ohnehin kaum etwas zur Lösung beitragen. Das stellen auch die Atomkonzerne fest: Demnach könne Atomkraft "in einer Situation der Gasmangellage nur wenig Gas ersetzen."


Unabhängig von Russland dank Atomkraft wird man also nicht.



Atomkraft ist Ideologie


Atomkraft ist teuer, benötigt ewige Bauzeiten, und die Endlagerung des Mülls ist ungelöst. Neue Reaktortypen und neue Verfahren sind nicht wirklich neu. Weltweit ist Atomkraft auf dem Rückzug. Ihr Beitrag zum Klimaschutz ist allenfalls bescheiden.


Atomkraft ist schlichtweg keine pragmatische Lösung, sondern pure Ideologie. Schließen wir dieses Kapitel endlich, und beginnen ein neues: das solare Energiezeitalter.


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